13/11/08

"Shay" (Niños con discapacidades de aprendizaje)

En una cena de recaudación de fondos para una escuela que atiende a niños con discapacidades de aprendizaje, el padre de uno de los estudiantes pronunció un discurso que nunca será olvidado por todos los que asistieron.

Después de ensalzar la escuela y su dedicado personal, hizo una pregunta: "¿Cuando no es interferida por las influencias externas, todo lo que hace la Naturaleza, se hace con perfección?. Sin embargo, mi hijo, Shay, no puede aprender cosas que los demás niños hacen. Él no puede comprender las cosas como otros niños lo hacen. ¿Dónde está el orden natural de las cosas a mi hijo? "

La audiencia quedó en silencio ante la pregunta. El padre continuó. "Creo que cuando un niño como Shay, que era mental y físicamente discapacitado, entra en el mundo, aparece una oportunidad de sentir la verdadera naturaleza humana, y se ve en la forma en que otras personas tratan a ese niño".

Después contó la siguiente historia: Shay y yo acabábamos de pasar por un parque donde había algunos niños, Shay lo sabía, estaban jugando a béisbol. Shay preguntó, "¿Crees que me dejarán jugar?" Yo sabía que la mayoría de los chicos no quieren a alguien como en Shay en su equipo, pero como padre también pensé que si a mi hijo se le permitiera jugar, esto le daría un muy necesario sentido de pertenencia, y una cierta confianza de ser aceptado por los otros a pesar de sus carencias.
Me acerqué a uno de los niños en el campo y le pregunté (no esperando sacar mucho) si Shay podría jugar. El niño miró a su alrededor para orientarse y dijo: "Estamos perdiendo por seis carreras y el juego se encuentra en la octava entrada. Creo que puede estar en nuestro equipo y intentaremos ponerlo en el bate en la novena entrada". Shay se movió hacia el banco del equipo y, con una gran sonrisa, se puso una camisa del equipo. Yo miraba con una pequeña lágrima en los ojos y con el calor en mi corazón. Los niños se darán cuenta de mi alegría de ver a mi hijo aceptado. Al final de la octava entrada, el equipo de Shay anotó unas carreras, pero todavía iba detrás por tres. Al principio de la novena entrada, Shay se puso un guante y jugó en el campo derecho. Aunque ninguna vez fue por su lado, se le veía entusiasmado sólo por el hecho de estar en el juego y en el campo, con una sonrisa de oreja a oreja cuando yo lo saludaba desde las gradas.

Al final de la novena entrada, el equipo de Shay anotó de nuevo. Ahora, con dos fueras y las bases cargadas, la posible carrera ganadora estaba en base, y Shay era el siguiente en el bate. En esta situación, ¿dejarían que Shay golpease regalando así su oportunidad de ganar el juego?

Sorprendentemente, dieron el bate a Shay. Todo el mundo sabía que era imposible que golpease, porque Shay no sabía ni cómo sostener el bate correctamente, y mucho menos conectar con el balón. Sin embargo, así como Shay se iba acercando a la base, el lanzador, reconociendo que el otro equipo ponía de lado el ganar en este momento en la vida de Shay, se movió unos pocos pasos para lanzar la pelota suavemente para que Shay pudiera al menos hacer contacto.

El primer lanzamiento llegó, y Shay golpeó de forma torpe y falló. El lanzador volvió a aproximarse a unos pasos adelante para volver a tirar la bola suavemente hacia Shay. Así como el balón llegó, Shay golpeó flojo por el suelo. El juego ahora ya sería terminado.

El lanzador recogió el balón y fácilmente podría haberlo lanzado en la primera base. Shay habría ido fuera, y eso sería el final del juego. En cambio, el pitcher tiró la pelota por encima de la cabeza del primera base, fuera del alcance de todos los compañeros. Todo el mundo de las gradas y ambos equipos empezaron a gritar: "Shay, corre a la primera! Corre a la primera!".

Shay nunca en su vida había corrido una distancia tan larga, pero llegó a la primera base. Llegó con los ojos bien abiertos y con cara de asustado. Todos gritaron, "Corre a la segunda, corre a la segunda!" Tomando aliento, Shay con gran dificultad partió hacia la segunda, luchando emocionado por llegar a la base. En el momento que Shay se giraba hacia la segunda base, el jugador de la derecha tenía la pelota, era el más pequeño de todos, que ahora tenía su primera oportunidad de ser el héroe de su equipo. Podría haber lanzado la bola a la segunda base para ganar, pero entendió las intenciones del lanzador por lo que, también, intencionadamente tiró la pelota alta y mucho más arriba de la cabeza del jugador de la tercera base. Shay corrió hacia la tercera base delirante, al mismo tiempo que los corredores que estaban por delante volteaban las bases hacia casa.

Todos estaban gritando, "Shay, Shay, Shay". Shay llegó a la tercera base, porque su contrincante corrió a ayudarle haciéndolo girar en la dirección de la tercera base y le gritó, "¡Corre la tercera, Shay, corre a la tercera!"

Así que Shay volteó la tercera, los niños de ambos equipos, y los espectadores, todos de pie llamaban: "Shay, ¡ve a casa, ve a casa!" Shay fue, pisó el suelo de su casa, y fue aclamado como el héroe que golpeó el Grand Slam y ganó el juego de su equipo.

"Este día", dijo el padre suavemente con lágrimas rodando ahora por su rostro, "los chicos de ambos equipos contribuyeron a llevar un trozo de verdadero amor y humanidad en este mundo". Shay no llegó a vivir otro verano. Murió ese invierno, sin olvidar nunca que había sido el héroe. Me hizo tan feliz, el retorno a casa y ver a su madre llena de lágrimas abrazando su pequeño héroe del día.

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